Enquanto estou sentado aqui escrevendo, meu querido cão Cosmo está sentado a meus pés após leva-lo ao hospital veterinário. Ele me traz muita alegria, e nossa casa não é a mesma desde sua chegada, seis anos atrás. Como ele chegou aqui é uma história cheia de dor, esperança e amor sem fim.

O começo do fim

Era uma manhã de domingo quando Marc e eu decidimos passear com nossos dois cães, Duke e Gus. Não estávamos nem a um quarteirão de nossa casa quando o pequeno Gus farejou a grama, soltou um grito e apenas se sentou e olhou para mim. Imediatamente, eu soube que algo estava errado. Eu o incentivei a se levantar, mas ele não conseguiu. Com preocupação e medo, eu o peguei e corri para casa.

Gus começou a ficar mole em meus braços e eu não conseguia nem registrar o que estava acontecendo. Senti meus pés se movendo mais rápido enquanto meu mundo parecia estar desacelerando. Momentos antes, estávamos alegremente começando nossa caminhada. Gus tinha apenas dois anos e estava cheio de energia. Como ele poderia estar escapulindo? O que estava acontecendo? Lágrimas escorreram pelo meu rosto enquanto eu tentava manter a calma.

Deixamos Duke entrar em casa, pegamos as chaves do carro e corremos para o hospital de animais com Gus ainda respirando. Marc o encorajou a agüentar firme enquanto o confortava. Eu acelerei junto com a histeria crescendo dentro de mim. Esse carinha era minha sombra.

Todo mundo zombou de como eu estava obcecado por esse rapaz. Nunca tive um cachorro que fosse meu até Gus. E ele era mais do que meu: esse carinha era meu grande amor.

O hospital de animais fez tudo o que pôde enquanto Marc e eu esperamos em uma sala silenciosa. Sentei-me no canto do chão tentando absorver o que tinha acontecido. No entanto, continuei esperançoso. Gus estava respirando e agora estava em mãos experientes! Eu estava confiante de que não iria embora sem ele.

Quando amamos em grande escala

Nos momentos em que esperei ali naquele chão frio, as outras perdas repentinas do meu passado se infiltraram em minha cabeça. Então, quando o médico entrou na sala e me disse que eles haviam feito tudo que podiam, a dor emanou de todas as partes do meu ser e fluiu de todas as fendas ocultas do meu passado.

Este cachorrinho branco de dois anos ficou conhecido como “o amor da minha vida”. Tendo crescido com grandes Wolfhounds irlandeses, eu nunca soube que poderia ficar tão apaixonado por um cachorrinho de 17 libras. Mas, Gus imediatamente encontrou seu caminho para o meu coração.

Ele me seguiu por toda parte e dormiu em uma cama de cachorro que estava posicionada a poucos centímetros do meu lado da cama. Cada vez que eu entrava pela porta, ele me cumprimentava com beijos intermináveis ​​enquanto circulava minhas pernas, absorvendo cada gota de amor que eu sempre derramei sobre ele.

Como poderia aquele amor, aquele calor, aquela criatura mais especial ter ido embora? Nada havia acontecido. Estávamos apenas caminhando. Eu estava com dificuldade para respirar agora. Eu precisava dele. Eu disse a Marc que isso não estava acontecendo, que eu não iria embora sem ele. Marc me abraçou enquanto eu continuava a chorar.

O poder de resgatar um cão

Gus foi resgatado por um abrigo maravilhoso que o salvou de uma vida nas ruas. Nunca soubemos o que havia acontecido com ele nos primeiros dois anos de sua vida, mas sabíamos que ele estava seguro conosco. Ele havia entrado em nossa casa apenas sete meses antes daquele dia triste e fatídico, mas estávamos todos muito ligados a ele. Como qualquer dono de animal sabe, leva apenas alguns minutos para formar um anexo.

Aquela viagem do hospital para casa sem ele foi tão difícil, mas voltar para casa e contar às crianças foi ainda mais brutal. Como eles poderiam entender a realidade de que seu cachorro saiu para passear e nunca voltou para casa? Como eu poderia tentar explicar o que os médicos nos disseram? Eles disseram que Gus provavelmente teve uma reação de choque anafilático a uma picada de abelha. Uma abelha!

Esse carinha tinha sobrevivido às noites geladas de inverno nas ruas de Chicago. E, agora, ele MORRE em uma caminhada com seus dois donos cuja missão era mimá-lo com amor e conforto. Não fazia sentido.

Ainda assim, tivemos que absorver a tristeza. Tínhamos que chorar. Tínhamos que sofrer. E então, tivemos que seguir em frente.

Ser parte do processo de perda

Quando eu tinha 21 anos, meu pai morreu de repente, do nada. Quando eu tinha 32 anos, meu melhor amigo morreu de repente, do nada. Então, perder Gus de repente, do nada, trouxe à tona aquelas perdas anteriores também.

Dias depois, enquanto ainda sentia uma grande tristeza, conversei com um amigo sábio que me confortou ao sugerir que a morte de Gus me deu a oportunidade de participar do processo de perda. Com meu adorado pai e amigo querido, recebi telefonemas chocantes ao saber de suas mortes repentinas e prematuras.

No entanto, Gus estava me dando um presente final de despedida: eu fazia parte do processo. Eu o segurei em meus braços. Corri com ele para o veterinário. Eu tenho que dar um beijo de despedida em seu corpinho. Eu finalmente fiz parte do processo de perda.

Como Seguir em Frente Enquanto Ainda Sofre

A perda é difícil. Às vezes, pode parecer que o mundo está parando. Embora eu não esteja comparando a perda de um cachorro com a perda de uma vida humana, a verdade é que perda é perda e luto é luto. Isso pode ser superado. Algumas perdas são mais fáceis de superar do que outras, obviamente. Alguns vão incomodar nossos corações e nossas mentes para sempre. Então, como você segue em frente?

Para mim, seguir em frente significava arriscar. Significou abrir meu coração. Significava me tornar vulnerável à dor que ainda sentia.

No dia seguinte, Marc sugeriu que voltássemos ao abrigo e resgatássemos outro cachorro em homenagem a Gus. Inicialmente, eu estava hesitante porque meu coração estava cheio de uma tristeza avassaladora. Mas então pensei: por que não abrir nossa casa e nossos corações novamente? Por que não arranjar outro melhor amigo para Duke? Por que não homenagear Gus da melhor maneira possível?

É clichê, mas nós nos salvamos

Com lágrimas ainda nos olhos, fomos para o abrigo. Conhecemos outro cão pequeno, branco e fofo que nos lembrava Gus. Precisávamos um do outro: ele precisava de um lar e precisávamos amá-lo.

Em instantes, decidimos torná-lo parte de nossa família. Nós o chamamos de Cosmo. Escolhi esse nome porque ele simbolizava algo maior do que nós: o fluxo do universo … algo no cosmos. Ame. Energia. Bondade. Parecia que isso fazia parte do caminho – que era para ser.

Duke e Cosmo tornaram-se instantaneamente ligados um ao outro. Eu, é claro, também me apeguei instantaneamente. Mas, eu estava com medo de admitir. Minha filha mais nova ficava perguntando se Cosmo era o novo “amor da minha vida”. Tive medo de dizer isso. No começo, respondi: “Estou muito apaixonada por esse cara”. Ela empurrou: “Mas, ele é O AMOR DA SUA VIDA?”

Finalmente, correndo o risco de amar plenamente novamente, sorri para ela. Essa foi a minha resposta. Ela soube naquele momento. Ela sabia que o amor supera o medo. Ela sabia que todos nós assumiríamos o risco novamente – com cães, com pessoas, com amigos. Nós vamos adorar. Teremos perdas. Nós vamos doer. Vamos mergulhar com total abandono.